La Valencia que yo quiero

En las últimas fechas leo muchos artículos y opiniones relacionadas con la llamada “turismofobia”,  los apartamentos turísticos, la necesidad de atraer “turistas de calidad” … como no tengo el privilegio de poder escribir en ningún periódico, aquí os dejo mi opinión personal sobre el tema…

El turismo, como viajar o el comercio, son actividades maravillosas- que tienden puentes entre distintas culturas y sirven para unir a las personas; sirven a la vez para redistribuir la riqueza y generar desarrollo económico en zonas donde antes no lo había.

Pero bueno, tampoco quiero extenderme mucho en las bondades del turismo, que en nuestra ciudad supone casi un 15% de la actividad económica y que ocupa laboralmente a un porcentaje similar de población.cabeza_arena

A los que dicen que quieren turistas de calidad y que la cantidad no es importante; les diré que sin cantidad no hay calidad… como citaba en mi último post de 2016 los aviones tienen unas 200 plazas … si encima queremos ser una ciudad bien conectada y tener vuelos con las principales ciudades de Europa (70 conexiones internacionales, por ejemplo, como ahora), eso implica flujos de unas 14.000 personas diarias -siendo muy prudentes y diciendo que la mitad son valencianos que también quieren hacer turismo- nos vamos a 7.000 turistas internacionales al día … como decía aquel … “mire Usted… es que 7.000 turistas de calidad todos los días es muy difícil de traer … en esos 7.000 los habrán de muchísima calidad, de calidad media y hasta se nos colarán algunos indeseables que hagan sus necesidades desde el balcón o cometan cualquier otro acto incívico/ delito. Si encuentra Usted alguien que le garantice esos 7.000 turistas de calidad, contrátelo”.

De esos 7.000 la mayoría son turistas que compran en nuestros comercios, comen en nuestros restaurantes, pernoctan en nuestro hoteles, visitan nuestros museos, admiran nuestras tradiciones y hacen uso responsable y civilizado de nuestros espacios públicos.
Con todos ellos #ContagiaTuHospitalidad.
A la minoría que tengan comportamientos incívicos o cometan delitos (sean turistas o locales), contra ellos que actúe nuestra policía y nuestra Ley.

¿queremos que vengan menos turistas? ¿queremos que se vuelvan a cerrar hoteles y restaurantes? ¿queremos volver a un 25% de paro? ¿queremos que cada día cierren  comercios y empresas? ¿queremos que bajen los precios de los alquileres? ¿queremos que sigan bajando los sueldos? ¿queremos volver a la Valencia de hace 3 años con apenas 40 conexiones internacionales: sin vuelos diarios de KLM, de British Airways, de Lufthansa, de Aeroflot, …?

Yo no, yo quiero una Valencia bien conectada (donde no necesite 3 ó 4 horas más que cualquier otro ciudadano español para viajar); quiero una Valencia donde cada mes hayan emprendedores que abran nuevos proyectos empresariales, donde cada mes se creen puestos de trabajo, donde suban los alquileres porque la economía mejore, … quiero una Valencia donde locales y foráneos quieran invertir.

avestruces.jpgEvidentemente no quiero una Valencia que sea una “Valencialand”, un parque temático que sólo viva del turismo; la ciudad necesita que otros sectores sean competitivos y permitan también oportunidades para trabajar y emprender a sus vecinos.

Me alegra que el nuevo Plan Estratégico de Turismo Valencia se haya aprobado por unanimidad por todos los grupos políticos con el respaldo de sindicatos, vecinos y empresarios; y me alegra que nuestros actuales gobernantes no hagan el avestruz y escondan la cabeza bajo la arena; que estén analizando el problema del alquiler turístico y que estén preparando soluciones. Muy recomendable y razonado el artículo “Turismo regulado y sostenible” de Sandra Gómez, Presidenta de Turismo Valencia y 1ª Teniente Alcalde hoy en EL MUNDO.

Ese es un problema; pero seamos sensatos, sólo con las plazas hoteleras de la ciudad sería difícil absorber la cantidad de turistas que recibimos (sobre todo en meses de verano). Por supuesto se debe regular; pero una regulación muy estricta podría tener efectos negativos en la economía local y en los propios hoteles (que ahora se benefician de las cifras récords que se están alcanzando). Quizá en vez de prohibir, lo que se deba en con esa citada tasa ofrecer ayudas a los jóvenes locales para que accedan a poder alquilar o adquirir viviendas o mejorar las dotaciones de aquellos barrios más afectados por los flujos turísticos.

Afortunadamente la mayoría de los valencianos estamos contentos con el turismo y no percibimos grandes molestias, la mayoría queremos una Valencia donde nuestro vecinos tengan oportunidades vivir: de trabajar y emprender. Porque en la otra Valencia, muchos de nuestros vecinos, tendrían alquileres un 10% más baratos, pero tenían que emigrar para poder trabajar y vivir.

 

Las Fallas de Valencia atraen turismo de calidad

20170317_133351_resizedSin lugar a dudas, estas: las primeras Fallas de la historia como Patrimonio de la Humanidad han sido unas de las más visitadas y que más turismo cultural y de calidad han atraido a nuestra ciudad.

Miles de ciudadanos (foráneos y locales) han disfrutado de la mayor exposición de arte efímero urbano de Europa, dejándose llevar entre ríos de gente que observaban los maravillosos monumentos que los brillantes artistas falleros- por encargo de las Comisiones falleras- habían “plantado” a lo largo y ancho de Valencia.

20170317_103436_resizedLos turistas no sólo han observado con detenimiento las Fallas, sino que han sido testigos de cómo más de 100.000 falleras y falleros, falleritas y falleritos, ataviados de la bella indumentaria valenciana y acompañados de festivas bandas de música, ofrecían flores a la Vírgen de los Desamparados.

Decenas de restaurantes que han sabido ofrecer buenas propuestas han visto como sus locales se llenaban e incrementaban notablemente la recaudación; los hoteles -a su vez- han colgado el cartel de completo y han podido cobrar tarifas muy superiores al precio medio habitual… demostrando que las Fallas son capaces de atraer un turismo de calidad.

Ah! pues sí que se puede escribir un artículo sobre las Fallas en castellano y en positivo… es que habitualmente sólo los leo en alemán, inglés u otros idiomas foráneos. Aquello de que nadie es profeta en su tierra se mantiene… llevo 9 años guiando prensa internacional en Fallas por la ciudad y viendo cómo se maravillan con nuestra Fiesta y … tenemos o tienen que ser los de aquí los que pongan la lupa en los aspectos negativos.

20170319_185227_resizedQue las Fallas originen masificaciones ya pasaba hace veinte años cuando la ciudad no era turística y también entonces había gente que bebía y hacía sus necesidades donde buenamente podía… eso pasaba y pasa en las Fallas y pasa en general en cualquier evento festivo de esta magnitud en cualquier lugar del mundo… y no digo que me parezca bien … pero tampoco me parece bien el comportamiento de aquellos que sólo ponen la lupa en esos temas y que no son capaces de comunicar (aunque sea un poquito) en positivo.

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Insisto a lo largo de estos años no veo que los turistas ni periodistas se lleven mala imagen de nuestras Fallas, ni de nuestra ciudad; sino más bien todo lo contrario. Este año además creo que han habido en las mascletàs más balcones que nunca, con cientos de turistas que no sólo disfrutaban de la cerveza a euro, sino que pagaban sus xx euros para disfrutar de nuestra pirotecnia con nuestros mejores vinos y alimentos.

A 200 euros de media la habitación no podemos calificarlo como “turismo low cost; así que les invito a repetir conmigo: “las Fallas de Valencia atraen turismo cultural y de calidad“.

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“Fitureando” en positivo (como siempre)

FITUR, la cita que marca el inicio del año turístico y que congrega el mayor volumen de políticos y periodistas por metro cuadrado toca a su fin.

No soy ninguna “vieja gloria” del sector, pero a lo tonto, sin darme cuenta, ya era mi octavo FITUR… cada año asumiendo mayores responsabilidades y cada año más contento de ver cómo avanzamos y mejoramos.

Este año teníamos además el reto de -en un tiempo express (con fiestas navideñas de por medio)- preparar la comunicación de la declaración de las Fallas como Patrimonio de la Humanidad -algo que, por cierto, ya se había hecho a nivel mundial vía redes sociales y notas de prensa, con el apoyo también de la Red de Oficinas en el Exterior de Turespaña.

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Con el trabajo de muchos compañeros de distintas entidades (principalmente Junta Central Fallera, Agencia Valenciana de Turismo y Diputación de Valencia) y por supuesto de Turismo Valencia lográbamos: disponer de un espacio privilegiado en la mejor esquina del pabellón, construir una escena que representara a falleros y artistas “plantando” la columna del “Patrimoni” y organizar una Presentación en la Plaza Central de la Comunitat (acto que compartía día con el Convenio de Colaboración con Sevilla y la Presentación de la IV Cumbre de Asociaciones Nacionales de Agencias de Viaje con el Presidente de CEAV).

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Al acto de Fallas asistían directivos de aerolíneas como Lufthansa o Air France/KLM, RENFE, agencias de viajes, medios nacionales y regionales. En una Plaza “abarrotada” intervenía nuestra Fallera Mayor (acompañada de su Corte de Honor y Juntas Locales de varios pueblos valencianos), el Presidente de Junta Central Fallera, la Presidenta de Turismo Valencia, el Presidente de la Agencia Valenciana de Turismo, el de la Diputación y por último el Alcalde… todos… ¡Unidos por Las Fallas! ¡Gracias a todos!

Del acto se hacía eco la publicación “FiturDays” que se entrega a todos los profesionales cada día al acceder a FITUR y de la Fallas y su programa de Festejos hablaba también “Hosteltur” (uno de los principales medios especializados del sector) y “Mundo Inédito” (la revista de CEAV, la Confederación Española de Agencias de Viajes).

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Las Fallas también nos servían ese día para estrechar lazos con otras regiones españolas (Madrid o Burgos, por ejemplo), con China (para reforzar la unión de la Ruta de la Seda), RENFE (con quienes lanzaremos una nueva campaña relacionada con las Fallas) o Turespaña (que ya ha confirmado la presencia de prensa internacional un año más)- lugares donde nuestras Falleras y representantes fueron recibidas por la máximas autoridades.

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La escena de la Fallas ha encantado a profesionales y público final, que sin parar, a lo largo del día no paraban de hacerse fotos y selfies; preguntando muchos por los programas de Fallas 2017 y recibiendo información con folletos en 6 idiomas, a los que se añadía información de los nuevos Fallas Tours.

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He leído en estos días periodistas que han escrito “que la escena estaba arrinconada” o en “un rincón sin presencia” o definir la simpática escena como “pírrico monumento” … bueno ahí están las fotos; cada cual es libre para escribir lo quiera.

Yo como escribía hace cuatro años en este mismo blog, seguiré en positivo, me quedo con lo positivo: con la colaboración de técnicos de distintas Administraciones, de políticos de distintos partidos, con las felicitaciones de colegas profesionales del sector y con los cientos de sonrisas de gente haciéndose fotos con la creación artística de Ximo Esteve y Manolo Guitarte, poniendo en valor el diseño de Ibán Ramón.

A todos ¡gracias! ¡muchas gracias! ¡trabajando juntos hacemos una mejor Valencia!

Aquí podéis ver como se resume la “visita fallera” con más fotos en fallas.com

¡Feliz 2017: por lo Nuestro!

h17_2Terminamos un 2016 que a nivel turístico ha sido extraordinario para Valencia y para España: con grandes crecimiento favorecidos por la inestabilidad e inseguridad percibida en otras zonas del mundo; pero también favorecidos por una constante labor de promoción turística realizada por decenas de instituciones, empresas y profesionales.

Personalmente termino el año algo cansado, cansado de aquellos que sólo piensan en lo suyo de aquellos que continuamente están con el “mi foto sale más pequeña”, “mi logo está peor ubicado”, “no mencionan mi web” etc. etc. en definitiva con el “y que de hay de lo mío”.

También de aquellos que sólo les preocupan “sus turistas” y “sus clientes” y no se dan cuenta que para que el Boeing de 189 plazas vuele todos los días, aparte de sus 14 clientes, deben volar otros 175 (o al menos 165) para que a la aerolínea le salgan los números.
Aquellos que sólo quieren los turistas altos, rubios, con ojos azules y la cartera llena de billetes. Pues no, mire Usted, es que para que vengan los altos y guapos, tenemos que traernos algunos bajitos y con menos dinero; porque si no es imposible llenar aviones y trenes a diario … y es que en nuestra ciudad, en nuestro país, hay cientos de negocios que levantan su persiana cada mañana y que necesitan miles de clientes (locales y turistas, altos y bajos) todos los días.h17_1

Y también me cansan los del “¿y qué gano yo con el turismo?”, pues tú no lo sé, pero nuestra ciudad ingresa más de 1.200 millones de euros gracias al turismo y miles de personas trabajan cada día gracias a esta actividad económica. Nuestro Ayuntamiento recibe millones de euros (vía impuestos) con los que puede pagar nuestra limpieza, nuestra seguridad, nuestros parques y jardines y muchas cosas más que no son gratis (aunque nos lo parezca).

Por eso, esta noche brindaré por nosotros y por lo Nuestro; por los que me cansan y por los que me llenan de energía; por los altos y los bajos (y los medianos); claro: también por las altas (y las bajas y las medianas); por nuestro equipo, por nuestra empresa, por nuestras familias, por nuestros amigos, por nuestra Peña, por nuestra Falla, por nuestro barrio, por nuestra ciudad, por nuestro país, por Europa y por el mundo: por ti y por mí, por nosotros y por lo Nuestro: ¡Feliz 2017! y ¡qué la fuerza nos acompañe!

Ver video-felicitación aquí

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A tribute to “a Falla for Lancaster”

I have been already more than 8 years promoting Valencia worldwide doing different things and I want to share with you the promotion that we did last weekend from our city and our main Festival: The Fallas Festival– which hopefully will be listed as Intangible World Heritage by UNESCO in a few weeks time.

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Regarding Fallas, you can see and check a lot (several years promoting Fallas) at this blog; but let me explain you a little bit about this story (as far as I know)… last year a Fallas artisan (Mario Gual) and our VicePresident from Fallas Management Board (Montse Catalá) travelled to Lancaster (in the north of Manchester) to do a Fallas exhibition at the LightUp Festival… they did it so well that they decided to buy a Falla for their event (which means we exported a Falla!! making history and building up a Falla for first time in UK to be burnt at Bonfire night).

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In the middle of this 2 pictures (by the way from Valencia photograph Armando Romero)… we did not only take to UK our art and traditional clothes, we also took there our most international dish: Valencian Paella (of course without chorizo) and our music with a great “marching band” called “La Peris Llapisera”… and all this headed by our new Fallas Queen: Ms. Raquel Alario.

We took to the North of UK all our Mediterranean party mood!

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Some more info and pictures can be seen at this article from El Iberico and this article 1 and article 2 from official website www.fallas.com

 

 

Valencia, all-year-round!

imageThe summer is over, but the city of Valencia will remain connected to over 50 international Airport this winter season- not just with “point to point” carriers but also with several “flag carriers”.

Many people keeps thinking that we just hub low cost airlines, but they forgot that we have airlines like British Airways, Lufthansa, Swiss or Turkish Airlines. That this year KLM, Aeroflot and Alitalia will have also daily flights. Not to forget Air Nostrum/Iberia or Air Europa/Air France ones…

There are still some connections missing: but the offer is huge. This winter we will have historical new flights to Warsaw and next summer Ryanair confirmed new ones to Scotland and Denmark.

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Last week I was happy to be in a new Routes Conference, my 8th one. Meeeting again several Airlines and Airports- working hard to get new routes and keep the ones we have.

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imageI am very proud to have helped- together with a big team at Valencia Tourism, together with a whole city- to make this happen. These results have been noticed by International Aviation community and I was again invited to talk at the World Routes Tourism Summit about innovation in Destination Marketing.

Over 4.000 delegates from all the World where at this year Conference in Chengdu, in the most important Route Development Forum that takes part during the year.

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As everything is not work… I also had the chance to make some… Some pictures 😉

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Valencia at Aeroflot Magazine

Since the beginning of last June Aeroflot Russian Airlines started daily flights from Moscow to Valencia, connecting with several destinations.

During this month of August all passengers from Aeroflot will have the chance to read about Valencia in a great six pages article.

See the full magazine here online.

A great promotion for Valencia, including main attractions (City of Arts and Sciences- in the cover, historical buildings, Fallas Museum, Bioparc, etc.)

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